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Ciências – Descoberto que planeta é formado de diamante


Pesquisadores descobriram que um planeta duas vezes maior do que a Terra é composto de diamante. Segundo astrônomos da Nasa, o corpo rochoso, chamado “55 Cancri E”, orbita uma estrela visível a olho nu e “um ano” lá dura apenas 18 horas, devido à rápida movimentação. O planeta foi descoberto em 2004 por uma equipe de pesquisa franco-americana, que fez cálculos para estimar a sua massa e o seu raio.

Os resultados revelados agora são de que o planeta tem raio duas vezes maior que o da Terra, mas é muito mais denso, com uma massa oito vezes maior. Também é quente, com temperaturas em sua superfície que atingem 1.648 graus Celsius. “A superfície deste planeta é provavelmente coberta de grafite e diamante em vez de água e granito”, disse o pesquisador Nikku Madhusudhan, de Yale, cujas conclusões deverão ser publicadas no “Letters Astrophysical Journal”. O estudo, feito com Olivier Mousis do Institut de Recherche en Astrophysique et Planetologie em Toulose, na França, e os cientistas envolvidos na pesquisa acreditam que pelo menos um terço da massa do 55 Cancri é feito de diamante. Essa quantidade equivale a três massas do nosso planeta.

Antes dessa descoberta, os astrônomos imaginavam que essa superterra tinha um núcleo coberto por uma camada de água e que estava em forma de um vapor espesso por causa das temperaturas extremas. Agora, eles já sabem que não há água no planeta, mas diamante.

Para chegar a essa conclusão sobre a composição química de 55 Cancri, os pesquisadores usaram modelos para calcular as possíveis combinações de elementos que produziriam as características do planeta. Apesar da composição atual, havia mais carbono que oxigênio, além de água em forma de gelo.

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Categorias: Ciência, Geografia, Pesquisas | Tags: , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , | 1 Comentário

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